Краткая история становления экологии как науки

Как и все другие биологические науки, экология развивалась непрерывно, но неравномерно. И как большинство наук, экология имеет свою предысторию. Накопление сведений об образе жизни, зависимость от окружающих условий, характера распределения животных и растений началось очень давно. Труды древнегреческих философов-естествоиспытателей Гиппократа, Аристотеля, Теофраста Ерезийського содержат сведения экологического содержания. Конечно, их можно назвать сведениям экологическими только с современной точки зрения, поскольку сам термин "экология" является недавнего происхождения. Итак, в истории экологии, как и биологии, можно выделить определенные периоды развития, которые во временном отрезке неравноценны. И в каждый период (разделение на науки произошел гораздо позже) философы пытались ответить на вопрос о причинах возникновения того или иного явления. выводы сейчас некоторые воспринимают с иронией, но не стоит забывать, что каждый из них имел ограниченный спектр технических возможностей - только технический прогресс позволил делать более правильные выводы, давать ответы на возникшие вопросы.

Первым периодом, этапом развития экологических исследований можем считать описательный этап, который длился достаточно долго. Это период накопления информации о богатстве животного и растительного мира на нашей планете, период открытия новых континентов, кругосветных путешествий. В научных фондах музеев Великобритании, Испании, Португалии, Франции до сих пор хранятся экспонаты, собранные натуралистами, которые сопровождали мореплавателей. Следует отметить, что и поныне экспедиции, снаряжаются странами, включают биологов разных отраслей.

За полтора тысячелетия накопилось огромное количество информации, которая требовала обобщения. Следовательно, наряду с накоплением информации назревает возникновения второго этапа развития - систематики, с которым связывают имена таких известных ученых, как К. Линней и А. Гумбольдт. Многие ученые эпохи Возрождения (XVII-XIX вв.) Внесли весомый вклад в эту науку, которую в те времена экологией еще не называли.

В частности, А. Левенгук (XVIII в.) - Известный как основоположник учения о трофические взаимоотношения и регуляцию численности популяций; французский ученый Ж. Бюффон впервые поднял проблему влияния внешних условий на строение животных. Известный эволюционист, автор первого эволюционного учения Ж.Б. Ламарк считал, что влияние "внешних обстоятельств" - одна из главных причин приспособительных изменений организмов, эволюции животных и растений. Важным результатом второго периода является приведение в систему информации о органический мир. Системы, созданные в этот период, уже давали представление об определенной иерархии и взаимосвязь в живой природе.

Важным этапом становления экологии как науки стало появление в 1859 книги Дарвина "Происхождение видов путем естественного отбора, или сохранение избранных пород в борьбе за жизнь". В ней Дарвин четко указал на роль окружающей среды ("борьба за существование" в природе) в естественном отборе как одного из основных движущих сил эволюции. После выхода в свет работ Геккеля термин "экология" постепенно прижился и получил всеобщего признания. Вторая половина XIX в. определялась изучением образа жизни животных и растений и их приспособления к климатическим условиям, а также, благодаря работам К. Мебиуса, становлением новой области экологии - биоценологии.

Итак, третий этап развития теоретических основ экологии начался со второй половины XIX в., Как самостоятельная наука экология сформировалась и получила научного признания лишь в начале XX в. К тому времени уже сформировались экологические школы гидробиологов, ботаников, зоологов, каждая из которых развивала определенную область науки экологии. В 20-х годах XX в. в Европе и Америке были организованы экологические научные общества, основаны журналы, а экологию начали преподавать в университетах. В 30-х годах сформировалась новая отрасль экологии - популяционная экология, основоположником которой является английский ученый Ч. Элтон. Внимание обращается на популяцию как самостоятельную единицу. Центральными для популяционной экологии стали проблемы внутривидовой организации и динамики численности.

С начала 30-х годов возникает принципиально новый подход в исследованиях по экологии. В 1935 г.. А.Тенсли обосновал понятие экосистемы, а в 1942 г.. В. Сукачев сформулировал тезис о биогеоценоз. Живые организмы начали изучать в их соотнесенности к совокупности абиотических факторов, с учетом закономерностей, лежащих в основе связи всей группировки и окружающей среды - круговорота веществ и превращения энергии. Развитие экосистемного анализа привело к появлению учения о биосфере. Биосфера перед нами предстает как глобальная система, стабильность и функционирование которой основаны на экологических законах обеспечения баланса вещества и энергии. Автором этой теории был первый президент Украинской академии наук В. Вернадский.

Итак, за короткий период - с середины XIX в. до 60-х годов XX в. - Экология как наука заняла свое место среди других естественных наук, были сформулированы основные теоретические основы науки о взаимосвязи живых организмов с окружающей средой и между собой. Сегодня биологами-экологами четко выделяются направления теоретической экологии, которые сформировались исторически и развиваются поныне. Такими направлениями являются: факториальная экология (учение о факторах среды и механизмы адаптации живых существ к их действия), демэкология (учение о популяции), биоценология (учение о группировке), экосистемологии и биогеоценология (учение об экосистемах и биогеоценозы), биосферологии (учение о биосферу).

Экологию иногда разделяют на аутэкологию и синекологии. Таким образом разделы экологии, которые изучают приспособленность популяций отдельных видов организмов к факторам окружающей среды, называют аутэкология или экологией видов (аутос - сам + экология). Синэкология - раздел экологии, изучающий жизнь группировок различных видов организмов и их взаимодействие (сын - вместе + экология).


Следует отметить, что стремительное развитие экологии обусловлен значительными достижениями других фундаментальных наук, таких, как физика, химия, математика. Связь с этими науками настолько плотный, что иногда направления экологии (утилизация, промышленная экология и т.д.) принимают за экологию в целом. К сожалению, в последние десятилетия, благодаря аргументированном повышению внимания к науке экологии, заметным является попытка представить научные достижения других, небиологических, наук как развитие экологии. И как следствие, результат воплощения таких научных наработок далек от основных задач экологии.

Кроме того, нередки попытки переноса лабораторных результатов на объекты в среде, при этом полностью игнорируется необходимость комплексного анализа экосистемы.

Вторая половина XX в. продемонстрировала, что большинство экологических проблем возникает благодаря человеку. Синтез новых веществ, которые отсутствуют в природе, привел к глобальной проблеме накопления полимерных соединений и других искусственных, преимущественно синтезированных веществ. их преимущество, которое представляли как достижение, обернулась для человечества угрозой экологической катастрофы.

В наше время экология - это разветвленная система наук. Объектами ее изучения являются популяции организмов, виды, группировки, экосистемы и биосфера в целом.

Связь экологии с практикой чрезвычайно тесная за того, что трудно найти сферу деятельности человека, где бы не было связи со средой обитания. За последние десять лет появились новые направления практической экологии (медицинская экология, экология космического пространства и т.п.), и процесс этот продолжается поныне. Как следствие, со временем могут отделиться новейшие направления, которые будут формировать новый подход к изучению закономерностей существования живого на нашей планете.

 
< Пред   СОДЕРЖАНИЕ   След >