Ложе Мирового океана

Самый обширный геоморфологический элемент дна Мирового океана. Его наиболее древние части имеют доказанный позднеюрский возраст. Ложе занимает примерно 60% площади океанов (около 200 млн. км 2) и располагается на глубинах от 3500 до 6000 м. Ложе Мирового океана обычно представлено плоскими или холмистыми равнинами, которые осложнены мелкими и крупными отдельно возвышающимися холмами и подводными горами. Некоторые из них, сложенные вулканическими и рифовыми постройками достигают поверхности океана и выступают в виде островов или архипелагов островов.

Особенно много подводных гор в Тихом океане. Среди них имеются подводные горы с выровненными плоскими вершинами, которые поднимаются от дна, а их вершины располагаются на глубинах около 2000 м. Такие подводные горы называются гайоты (рис. 4).

Вершины некоторых гор имеют ширину более 60 км и протягиваются в виде подводных хребтов на расстояние около 300 км.

Многие исследователи считают, что гайоты некогда представляли собой вулканические горы, выступающие на уровнем океана, а затем вследствие погружения опустились на глубину. В прошлом они подвергались волновой эрозии, и свидетельством этого являются многочисленный галечный материал и остатки мелководной фауны, которые сохранились на вершинах гор. Опускание морского дна подтверждается данными бурения на атоллах, где породы, слагающие коралловые рифы, обнаружены на глубинах 1200-1400 м, а как известно, жизнедеятельность кораллов протекает до глубин 50-60 м.

По рельефу дна в пределах ложа Мирового океана выделяются плоские абиссальные равнины, наиболее развитые в пределах Атлантического океана (Хаттерас, Бискайская, Ангольская и др.), и холмистые абиссальные равнины, которые наибольшее распространение получили в пределах Тихого океана.

Абиссальные равнины (рис. 5) - глубоководные равнины океанических котловин и впадин краевых морей. Они занимают около 40 % площади ложа океанов и лежат на глубинах 2500--5500 м. Абиссальные равнины расположены между подножьем континента и срединно-океанических хребтом.

Плоские абиссальные равнины обычно имеют небольшой уклон и часто прорезаны долинами. Холмистые равнины отличаются не спокойным рельефом - обилием холмов с превышением высот на 200-300 м над общим уровнем.

На абиссальных равнинах, расположенных у пассивных континентальных окраин осадконакопление происходит главным образом за счет мутьевых потоков, доставляющих обломки пород, разрушенных эрозией континентов и формирующих отложения.

В относительно малоглубинных частях абиссальных равнин в осадках преобладают карбонаты, отлагающиеся непосредственно из воды и из раковин гибнущих морских организмов.

Осадконакопление в глубоководных частях абиссальных равнинах определяется двумя важными факторами:

- Абиссальные равнины, в большинстве случаев, значительно удалены от континентов и других источников сноса, поэтому осадки образующиеся в результате эрозии континентов отсутствуют на абиссальных равнинах;

- Абиссальные равнины расположены на большой глубине, часто больше уровня карбонатной компенсации -- глубины ниже которой кальцит растворяется, поэтому на них не происходит осаждение карбонатов и раковины морских организмов погружающиеся из верхних слоев океана так же полностью растворяются.

Вследствие этих двух причин на абиссальных равнинах накапливаются весьма характерные осадки -- океанические красные глины. Скорость их накопления очень низка -- несколько сантиметров в тысячелетие.

Рис. 5

На дне океанов есть подводные горы. Это изолированное поднятие морского дна с четко выраженной вершиной и крутыми склонами. Относительная высота от 500 м. Вершины подводных гор имеют коническую или куполообразную форму. Склоны крупных гор, как правило, выгнуты вверх, их крутизна редко превышает 14°. У объектов меньших размеров этот параметр может достигать 35°. В горизонтальном сечении форма подводных гор чаще бывает эллиптической или просто вытянутой, возможно это объясняется соответствующей формой разлома, из которого истекает лава. Образцы пород, поднятые с подводных гор, состоят в основном из микрокристаллического или стекловидного океанического базальта, вероятно образовавшегося из подводных потоков лавы. Вершина и склоны подводных гор, как правило, покрыты слоем морских осадков. Подводные горы встречаются во всех крупных океанических бассейнах. К концу 1970-х только в Тихом океане на карту было нанесено более 10 тысяч подобных объектов. Практически каждая океанографическая экспедиция находит новые подводные горы, причём общее их количество в мире оценивается в 20 тысяч. Многие подводные горы -- активные подводные вулканы. Такие как Лоихи на Гавайях или Ваилулуу у островов Мануа. Горы вулканического происхождения зачастую образуют группу или являются погрузившимся под поверхность океана архипелагом. Классический пример -- Императорские горы, продолжение Гавайского хребта, на котором располагаются Гавайские острова. Некоторые из подводных гор, являющихся подводными вулканами, могут стать островами, как это произошло с островом Суртусей у берегов Исландии или с островом Фердинандея к югу от Сицилии. Не имеющие явного вулканического происхождения и отдельно стоящие горы встречаются не так часто. Примером могут служить гора Эратосфена к югу от Кипра или горы Подкова к западу от берегов Португалии. Одна из крупнейших подводных гор (Грейт-Метеор) расположена в Северной Атлантике. Эта гора представляет собой гайот (подводная гора с плоской вершиной), возвышающийся на 4 км над окружающей местностью и имеющий диаметр у основания 110 км. Самая высокая гора на Земле Мануа-Кеа (имеется в виду не высота над уровнем моря, а именно расстояние от низа до верха), её относительная высота (почти 10 210 м) складывается из подводной части (около 6 км) и высоты над уровнем моря (4205 м).

Также имеются подводные хребты. К крупным хребтам Тихого океана относятся Таумоту-Лайн, протягивающийся от островов Таумоту к островам Лайн, Маркуса-Неккера или горы Мидпасифик, расположенные к юго-западу от Гавайских островов и имеющие субширотное простирание, Гавайский с вулканическими островами и его подводное продолжение - Северо-Западный. Большая часть этих хребтов имеет вулканическое происхождение. В северо-западной части океана находится возвышенность Шатского, в центре - поднятие Маггелана, по все поверхности ложа океана рассеянны многочисленные вулканические горы высотой не менее 1 км над уровнем дна.

Между подводными хребтами простираются обширные глубоководные котловины (более 4000 м). Рельеф их дна выровнен морскими отложениями. В основном поверхность котловин мелкохолмистая. Над дном котловин поднимаются высокие конусы вулканов. В Тихом океане насчитывается 1000 вулканов, из них 400 действующие. Действующие вулканы извергают лаву, которая разносится водными потоками и оседает на дно. Вершины потухших вулканов выровнены, они имеют плоскую форму. Выравнивание вершин этих вулканов происходит с помощью океанических течений. Поднимаясь над водой, вершины вулканов образуют острова (например, Гавайские). Вулканы также рассматриваются в разделе «срединно-океанические хребты».

Для всего ложа Мирового океана характерен океанский тип земной коры. Долгое время этот тип рассматривался как двухслойная модель, состоящая из осадочного и базальтового слоев. Но на основании проведенных сейсмических исследований, результатов подводного бурения было установлено, что океанская кора имеет трехслойное строение, средняя мощность которой 6-7 км.

Верхний слой - осадочный. Состоит из различных по составу осадков и осадочных образований. Мощность осадочного слоя 1 км.

Второй слой - базальтовый. Состоит преимущественно из базальтов с прослоями карбонатных и кремнистых пород. Мощность базальтового слоя от 1 до 3 км.

Нижний слой бурением не вскрыт. Но на основании геофизических данных и драгирования известно, что слой сложен магматическими породами основного состава типа габбро. Мощность нижнего слоя от 3,4 до 5 км.

 
< Пред   СОДЕРЖАНИЕ   Скачать   След >