Меню
Главная
Авторизация/Регистрация
 
Главная arrow География arrow География

Африка

Географическое положение. От географического положения зависят природные условия любого материка. Если материк находится близко от экватора, то на нем - жаркий климат, реки, не замерзают, теплолюбивые растения и животные. На территориях, близких к полюсам, наоборот, климат суровый, растительность бедная или ее вовсе нет, например в Антарктиде или на островах Арктики.

На природу материка влияют и также океаны, омывающие его берега, протяженность материка с запада на восток (чем она больше, тем меньше влияние океанов внутри материка) и соседство с другими материками.

Африка - единственный материк, который почти посередине пересекается экватором; следовательно, она лежит в Северном и Южном полушариях. Б крайние точки (на севере мыс Эль-Абьяд, на юге - мыс Игольный) находятся примерно на одинаковых широтах.

Большая части на территории Африки находится между двумя тропиками, то есть в жарком тепловом поясе. Только северной и южной окраинами Африка заходит в умеренные пояса.

Начальный меридиан проходит на западе Африки. Северная часть материка на несколько тысяч километров протянулась с запада на восток. Расстояние от мыса Альмади (на западе) до мыса Хафун (на востоке) равна 7500 км (определите координаты этих крайних точек). К югу материк сужается. Итак, большая часть его площади лежит к северу от экватора.

Африка - второй по величине материк после Евразии. Его площадь вместе с островами составляет 30,3 млн.км 2. У берегов Африки мало островов, самый большой из них - Мадагаскар.

Африку омывают Атлантический океан со Средиземным морем и Индийский океан с Красным морем. От Европы Африка отделяется неглубокой и узкой Гибралтарский пролив и Средиземным морем. На северо-востоке узкий Суэцкий перешеек соединяет ее с Евразией. Из-за этого перешеек в XIX в. проложено судоходный канал, который называется Суэцким.

Красное море, которое омывает материк с северо-востока, - теплое и соленое из всех морей Мирового океана. Высокая соленость воды объясняется интенсивным испарением за тропического пустынного климата.

В море у побережий много различных кораллов (беспозвоночных животных, обитающих в морях жаркого пояса на небольшой глубине неподвижными колониями), которые очень быстро размножаются в теплой воде.

В водах, омывающих Африку, много рыбы (сардин, тунца, акул), встречаются дельфины.

На природные условия прибрежных частей Африки сильно влияют океанические течения. На западе вдоль материка струятся холодные течения, направленные из высоких широт Атлантического океана в сторону экватора, где их передиляе теплое течение, плывущий с запада на восток вдоль экватора. Юго-восточное побережье материка находится под влиянием теплого течения, а полуостров Сомали - холодной.

Морские пути из Африки в западную и южную части Евразии короткие и удобные. От других материков Африка отделена большими океанами. Значительное сходство растительности и животного мира Северной Африки, Южной Европы и Южной Азии объясняется их близостью, это сказалось и на составе населения Северной Африки, его культуре, языку.

Считают, что слово "Африка" происходит от названия берберского племени афригии, которое жило на севере материка. Впоследствии название распространилось на весь материк.

Очертания берегов. Береговая линия Африки по сравнению с другими материками слабо-расчленена. Есть только один большой залив - Гвинейский и только один большой полуостров - Сомали, врезается в Индийский океан.

Из истории исследований Африки

Издавна Африка привлекала внимание народов Южной Европы и Юго-Западной Азии. Финикийцы и греки хорошо знали ее северное побережье. Однако проникать во внутренние области Африки с севера европейцам мешали пустыни, а с моря на востоке и западе - труднодоступные берега почти без бухт и заливов. К тому же сильные морские прибое препятствовали судам подплывать к берегу. Поэтому внутренние части Африки долго оставались для европейцев неизвестными. В XV в. португальские моряки, стремясь найти морской путь в Индию, о богатствах которой рассказывались легенды, исследовали западное побережье Африки и достигли южной оконечности материка. В 1498 г.. Португальский мореплаватель Васко да Гама, обогнув Южную Африку, впервые пересек Индийский океан и достиг берегов Индостана. Так Васко да Гама открыл морской путь в Индию и определил очертания материка на юге.

С XVI в. европейские работорговцы начали вывозить из Африки рабов в Америку. Они знали только отдельные места на западном побережье - известные всем невольничьи рынки, где можно было за спирт, стеклянные бусы и различные безделушки купить рабов.

Внутренние части Африки европейцы начали исследовать только в конце XVIII в., Когда странам Европы, которые быстро развивались, стали нужны земли, где можно было бы добывать дешевую промышленное сырье и выгодно сбывать готовые товары. В середине XIX в. несколько путешествий в глубь материка осуществил английский исследователь Дэвид Ливингстон. Он пересек Южную Африку с запада на восток, исследовал реку Замбези и открыл на ней большой водопад, назвав его водопадом Виктория; описал верхнее течение реки Конго (Заир), озеро Ньяса и другие озера. Ему очень хотелось найти виток Нила - крупнейшей реки Африки. Однако смерть не позволила Ливингстону осуществить этот замысел. Исследование материка дали много нового и интересного науке о неизвестных в то время его части. Ливингстон гуманно относился к коренным жителям Африки и был одним из немногих путешественников, которые заслужили дружбу африканского населения.

Значительный вклад в изучение природы и жизни народов Африки сделали российские исследователи. Они ставили себе цель изучить далекие страны и собранные научные материалы сделать достоянием всего человечества. Среди российских исследователей особое место принадлежит Василию Васильевичу Юнкеру. Он путешествовал Центральной и Восточной Африкой, собрал интересные сведения о природе и жизни населения этих частей материка. Проводил топографические работы, гидрологические и метеорологические наблюдения.

Немало для изучения природы Африки и ее населения сделали советские ученые, подавая помощь молодым африканским государствам.

Рельеф. В Африке преобладают равнины с высотами от 200Д 1000 м. Низменностей здесь мало, и расположены они у побережий океанов и морей. Горы находятся на крайнем севере и на юге материка. Больше подняты Восточная И Южная Африка. Берега материка обычно высокие и обрывистые. Материковая отмель огибающей сушу узкой полосой, за которой начинается материковый склон.

Особенности рельефа материка определяются прежде всего тем, что в основе его лежит древняя Африканско-Аравийская платформа. Только на северо-западе и крайнем юге до этой платформы прилегающих складчатые зоны, образовавшиеся позже.

В древности большая часть Африки, как полагают ученые, входила в состав огромного материка Гондвана в Южном полушарии. Впоследствии этот материк под влиянием внутренних процессов Земли раскололся на отдельные глыбы, после чего одни из них опустились в океан, а те, что уберегли от погружения, начали расходиться в разные стороны. Одной из таких глыб и является материк Африка. Разломы обусловили прямолинейность берегов. Оконечности материка неоднократно поднимались, поэтому берега обрывистые. Основа Африки состоит из кристаллических, чрезвычайно плотных пород - гранитов, гнейсов и др. Они выступают на поверхность в древних горах и на высоких плоскогорьях.

Горообразования на древнейшей части материка закончилось 1000-500 млн.лет назад. В дальнейшем жесткий остов материка уже не испытывал складчатости. Когда гористый рельеф под действием внешних процессов Земли менялся. Горы разрушались, и на их месте возникали огромные волнистые равнины, над которыми лишь кое-где возвышались кристаллические массивы. Пониженные участки заполнялись морями, в которых накапливались морские отложения. Африканско-Аравийская платформа впоследствии испытывала поднятий и опусканий. Движения, которые происходили, сопровождались разломами, образованием горсть, грабенов, извержениями вулканов. С особой силой это проявилось в Восточной Африке. Большая часть Африки - огромные плоскогорья различной высоты, круто обрываются. Низкие участки соответствуют прогибам платформы. Они находятся во внутренних частях материка и образуют обширные котловины (например Калахари, Конго, Чад и др.).

Северная и западная части материка ниже южной и восточной. Здесь больше, чем в других частях Африки, низменностей и крупных котловин, значительные площади покрыты осадочными породами. Кроме континентальных отложений, широко развиты морские, так как часть Северной и Западной Африки в течение длительного времени была залита морем. Древние кристаллические породы подходят близко к поверхности лишь в некоторых местах.

На севере Африки лежит складчатая область - Атласские горы. их северные хребты - единственная область новой складчатости Африки - образовались одновременно с Альпами, Гималаями.

Восточная и Южная Африка - самые высокие части материка. Здесь находятся главным складчато-глыбовые и глыбовые горы, нередко на поверхность выступают давние кристаллические породы. Вдоль восточных окраин Африки происходили поднятия и крупнейшие на суше разломы земной коры. Полоса Великих Восточно-африканских разломов тянется на 6000 км вдоль Красного моря, через Эфиопское нагорье и Восточно-Африканское плоскогорье. Во многих впадинах - узкие и глубокие озера. Разломы в земной коре сопровождались также вулканической деятельностью, излиянием лав, растекались на огромные пространства. И теперь на Восточно-Африканском плоскогорье немало потухших и действующих вулканов, вершины которых нередко покрытые многолетними снегами. Среди них наибольший потухший вулкан Килиманджаро (5895 м) - высочайшая вершина Африки.

Эфиопское нагорье состоит из высоких плато - повышенных равнин, образованных осадочными и вулканическими породами горизонтального залегания и ограниченных уступами.

В юго-восточной части материка находятся Драконовы горы. Со стороны Индийского океана они образуют крутые ступенчатые склоны, производя впечатление горного хребта.

Полезные ископаемые. В Африке много различных полезных ископаемых. Размещение их объясняется строением земной коры и условиями образования горных пород. Так, благодаря преобладанию магматических пород Африка особенно богата рудные полезные ископаемые. Они доступны для разработки в тех частях материка, где магматические породы близко подступают к поверхности Земли, прежде всего в Южной и Восточной Африке.

Несмотря на то, что полезные ископаемые Африки еще недостаточно изучены, на материке найдено значительные запасы руд черных (железных, хромовых) и цветных металлов (медных, цинковых, оловянных), а также урановых руд, золота, драгоценных камней. На золото, а также на алмазы особенно богата Южная Африка. Там же - месторождения урановых руд.

С осадочными породами связаны месторождения каменного угля, нефти, природного газа, различных солей, бурого железняка, марганцевых руд и др. Ископаемый уголь, например, образовалось из остатков растений в прибрежных частях водных бассейнов, которые существовали на Земле в древние времена, а нефть является результатом накопления органических веществ в морских отложениях. На севере материка и на побережье Гвинейского залива открыты месторождения нефти и газа.

Железные руды осадочного происхождения есть в Атласских горах, на побережье Атлантического океана. В Атласских горах также фосфориты, используемых в качестве удобрения для полей. На побережье Гвинейского залива залегают бокситы, из которых выплавляют алюминий. В Южной Африке - крупные месторождения каменного угля.

Значительная часть полезных ископаемых, которые добывают в Африке, вывозится в страны Европы и США.

Климат. Африка - самый жаркий материк Земли, так как большая часть ее лежит между тропиками, где Солнце в течение всего года стоит высоко над горизонтом, а два раза в год в любой точке оно бывает в зените. В Африке нет холодных, привычных для нас зим. Даже на северной и южной окраинах материка, заходящих в субтропические пояса, средняя температура зимних месяцев (января, июля) не опускается ниже +10, + 12 ° С. Во впадине Конго и на побережье Гвинейского залива температура в течение года держится около 25 ° С. Заметное изменение температур по сезонам наблюдается в тропических и еще больше - в субтропических поясах. Холодный высокогорный климат царит на вершинах Килиманджаро, Кении и др.

Поскольку экватор пересекает Африку почти посередине, то когда к северу от экватора лето, к югу от него - зима, и наоборот - когда в Северном полушарии зима, в Южном - лето.

Осадки на территории Африки распределяются очень неравномерно. В среднем за год вблизи экватора их бывает от 1000 до 2000 мм и более, а на значительной части Сахары - менее 50 мм, и дожди там выпадают редко. Есть области, где дождевые и засушливые периоды чередуются.

На распределение осадков, как уже отмечалось, влияют температуры, пояса атмосферного давления и господствующие ветры. В экваториальной части

Африки много осадков, поскольку здесь преобладает восходящее движение воздуха. Особенно интенсивный восходящее движение воздуха вызывает здесь, как и в экваториальной области всего земного шара, совпадение воздушных течений - пассатов Северного и Южного полушарий. Почти вся северная и южная части лежат в поясах высокого давления, поэтому осадков там очень мало. На территории Африки формируются два типа основных воздушных масс: экваториальный и тропический, только на крайнем севере и на крайнем юге материка в течение зимнего полугодия господствуют умеренные воздушные массы. приносят западные ветры.

На большей части Африки преимущественные ветра - пассаты. Поскольку на север и северо-восток от Африки розпросторився огромный массив суши (Евразия), а южная часть лежит между океанами, то действие пассатов на материке в разных полушариях неодинакова. В северной части пассаты дуют над сушей и несут сухой тропический воздух, который, двигаясь к экватору, еще больше нагревается, высушивается и не дает осадков. Поэтому в районах действия пассатов в Северной Африке дожди почти не выпадают.

В Южной Африке пассаты дуют с Индийского океана, а потому несут влажный воздух, чем пассаты, дующие над сушей. Так как в этом поясе все же нисходящие потоки воздуха, то обычно бывает ясная погода без дождей, но менее сухая, чем в северной части материка. Когда юго-восточные пассаты наталкиваются на своем пути на горы Мадагаскара и Драконовы горы, то на их восточных склонах выпадают обильные дожди. Это объясняется тем, что воздух, поднимаясь по горным склонам, охлаждается и становится насыщенным. С востока на запад количество осадков в Южной Африке уменьшается.

Роль океанических течений в распределении температур и осадков. Холодные течения Атлантического океана у северо-западных и юго-западных берегов Африки снижают температуру воздуха в прибрежной части материка и усиливают сухость климата. Они охлаждают нижние слои воздуха в прибрежной части, а холодный воздух, как известно, становится тяжелее, плотнее и не может подниматься, образовывать облака и давать осадки. Все это приводит к тому, что на западных берегах Африки дождей почти не бывает. Здесь с поверхности океана испаряется много влаги. Поэтому, когда температура снижается, образуется густой туман и выпадает большая роса - почти единственный источник увлажнения.

Теплые течения у берегов Юго-Восточной Африки, наоборот, повышают температуру воздуха в зимние месяцы, способствуют насыщению влагой и образованию осадков.

Влияние рельефа на климат Африки очень значителен. Высокие вершины гор даже вблизи экватора покрытые многолетними снегами. В горах острова Мадагаскар, на Эфиопском нагорье, в других местах бывает много осадков. Количество осадков на юго-западных склонах горы Камерун достигает почти 10 ООО мм в год (влажное место в Африке). Влагу приносят юго-западные ветры с Атлантического океана.

Итак, на формирование климата Африки, как и любой территории земного шара, влияют следующие факторы: географическая широта, циркуляция атмосферы, близость океанов и морей, океанические течения, рельеф.

Климатические пояса Африки. Вследствие того, что экватор пересекает Африку почти посередине, климатические пояса, за исключением экваториального, повторяются на ее территории дважды.

Экваториальный пояс. Он охватывает часть бассейна реки Конго (Заир) между 5 ° с. ш. и 2 ° ю. ш. и побережье Гвинейского залива до 7- 8 ° с. ш. В этом поясе круглый преобладают экваториальные воздушные массы, здесь жарко и влажно.

Обычно утром бывает ясно. Днем, по сильного нагрева поверхности земли солнцем, воздух, насыщенный влагой, устремляется вверх. Образуются кучевые облака. После полудня начинается ливень, часто ее сопровождает очень сильная гроза. К вечеру опять наступает ясная погода. И так бывает почти каждый день в течение года. В этом поясе одно время года-лето. Сезонные колебания среднемесячных температур и осадков незначительны. Такой климат называют экваториальным.

Субэкваториальные пояса Северного и Южного полушарий. Эти пояса окружают экваториальный пояс и относятся 15-20 "широты севернее и южнее экватора. Здесь круглогодично высокая температура, но заметны сезонные колебания. Субэкваториальный климат отличается от экваториального меньшим количеством осадков и, главное, неравномерностью выпадения по сезонам года.

Дожди выпадают в летний период каждого полушария А зимний период сухой. Итак, здесь четко выделяются два сезона года: влажный и сухой. В зависимости от количества осадков субэкваториальный климат бывает более или менее влажные.

Сезонность в выпадении осадков сказывается на растительности и животном мире. Рост деревьев и трав в сухой период года замедляется, а иногда прекращается совсем.

Тропические пояса. Эти пояса расположены ни север и на юг от субэкваториальных. (Определите по карте их географическое положение.) В этих широтах круглый преобладают сухие воздушные массы и дуют пассаты.

Сухое в Северной Африке, где протяженность материка с запада на восток очень большая и сказывается влияние Евразии. Пассаты несут сухой и горячий воздух. Поэтому здесь лежит жаркая и самая сухая область не только Африки, но и всего земного шара - пустыня Сахара. Лето в Сахаре чрезвычайно жаркое, почти безоблачное. Солнце нагревает поверхность камней и песка до + 70 ° С, температура воздуха составляет 40 ° С и более.

На севере Африки зафиксирована самая высокая температура воздуха на земном шаре (+58 ° С). Ночью поверхность земли И воздух быстро охлаждается. Следовательно, колебания суточных температур очень большие, иногда они превышают + 40 ° С.

Человек, который попал в Сахару, днем изнывает от жары, а ночью дрожит от холода Воздух в Сахаре насыщенное горячей пылью, поэтому небо приобретает белесого оттенка. Летом часто возникает очень сильный ветер - самум, несущий тучи песка. Такой климат, как в Сахаре, называют тропическим пустынным.

В Южной Африке тропический пустынный климат распространен на меньшей площади. Осадков здесь больше, чем в Сахаре, потому с востока материк омывается теплым течением и юго-восточные пассаты дуют с Индийского океана. Кроме того, в этой части материк имеет малую протяженность с запада на восток. Однако на побережье Атлантического океана дожди выпадают очень редко. Здесь находится пустыня Намиб.

Много осадков бывает в течение всего года в восточной части тропического пояса - на восточных склонах Драконовых гор, на востоке острова Мадагаскар. Там тропический влажный климат.

Итак, в тропическом поясе Африки два типа климата: тропический пустынный и тропический влажный.

Субтропические пояса. Крайний север и крайний юг Африки лежат в субтропических поясах. Климат здесь переходный от тропического до умеренного. Солнечного тепла по сравнению с тропическим поясом значительно меньше. Сезонные колебания температур заметны: лето жаркое (+27, + 28 ° С), зима сравнительно теплая (10 ° С). На севере и на юго-западе Африки лето очень сухое, зима влажная, поскольку западные ветры в это время года приносят с океана влажные воздушные массы умеренных широт. Такой климат называют средиземноморским, потому что он распространен на побережье Средиземного моря Африки и Евразии.

На юго-востоке Африки дожди выпадают круглый год, а всего - летом. Влага поступает сюда с Индийского океана с летним муссоном (вспомните, что такое муссон), и дожди выпадают на восточных склонах гор. Этот климат называют субтропическим влажным.

Внутренние воды. Реки и озера. Общая характеристика. Густая речная сеть Африки - в экваториальном и субэкваториальном климатических поясах. Очень мало рек в пустынях. Большие реки, текущие ними, начинаются во влажных областях. В пустынях встречаются сухие русла рек - вади, изредка только после больших дождей исполняются водой.

Почти все реки Африки имеют дождевое питание. Они разливаются в сезон дождей. В областях со средиземноморским климатом разливы бывают зимой, в субэкваториальных поясах - летом, а зимой реки мелеют. В экваториальной области реки полноводные в течение всего года.

Территорию, воды с которой стекают в тот или иной океан, называют бассейном этого океана. Площадь бассейна Атлантического океана значительно больше, чем площадь бассейна рек Индийского океана. Это объясняется строением материка - поверхность Африки поднята преимущественно в восточной части.

Плывя плоскогорьями и прорезая твердые кристаллические породы, реки образуют многочисленные пороги и водопады.

Около 1/3 территории материка не стока в океан, то есть принадлежит к бассейнам внутреннего стока.

Реки бассейна Атлантического океана. Нил - самая длинная река в мире (6 671 км). Он начинается на Восточно-Африканском плоскогорье, течет сквозь озеро Виктория. В верхнем течении Нил образует пороги и водопады. Равниной река плывет медленно и спокойно, разветвляясь на многочисленные рукава и протоки в широкой заболоченной долине. Ниже она получает название Белый Нил. У города Хартума Белый Нил принимает воды Голубого Нила, стекающего с Эфиопского нагорья. Голубой Нил приносит много ила, что оседает на полях во время разлива. После слияния Белого и Голубого Нила река вдвое шире, и называют ее Нилом. Впадая в Средиземное морс, она образует большую дельту, на месте которой несколько десятков тысяч лет назад была залив Средиземного моря.

Режим Нила очень сложный, потому что эта река пропускает различные климатические пояса. В экваториальной части бассейна Нила дождей выпадает много; кроме того, высокий и постоянный уровень реки в верховьях регулируется озерами. Впрочем, на равнине много воды Белого Нила теряется из-за испарения. Поэтому в питании Нил в ведущее место принадлежит Голубом Нилу: он приносит летом, то есть в период дождей на Эфиопском нагорье, очень много воды, и этим обусловлена наводнение. Она постепенно распространяется вниз по реке, и в нижнем течении Нил разливается в конце лета и в начале осени. В зимние и весенние месяцы уровень воды в реке резко снижается.

Конго (Заир) - наиболее полноводная и вторая по длине река Африки (4320 км). Многоводие и площади бассейна Конго уступает только Амазонке. Река вдвоем местах пересекает экватор и полноводная в течение всего года. Конго (Заир) течет уступами плато, поэтому здесь много порогов и водопадов. Судоходство возможно лишь на отдельных участках. Река не образует дельты, ее мутные воды широким потоком выносятся в Атлантический океан.

В Гвинейский залив впадает многоводный Нигер. Это третья по длине и по площади бассейна река Африки. Как и на других реках, на Нигере много порогов и водопадов.

Реки бассейна Индийского океана. Замбези - самая большая из рек Африки, текущих в Индийский океан (2 660 км). В верхнем течении она несет свои воды по ровной местности и поэтому судоходная. Ниже реку преграждает множество порогов и водопадов. Русло ее то расширяется, то сужается в глубоких ущельях.

На Замбези находится один из крупнейших в мире водопадов - Виктория. Здесь река широким потоком (1800 м) падает с высоты 120 м в узкое ущелье, пересекающий ее русло. Грохот и рев водопада слышен на многие километры вокруг. Вода, падая, поднимает на сотни метров вверх огромные столбы мелких брызг.

Озера сосредоточены преимущественно в средней части Африки. Многие из них (Танганьика, Ньяса и др.) Лежат по линии Великих Восточно-Африканских разломов, поэтому котловины их имеют вытянутую форму. Эти озера, как правило, окружены высокими и крутыми горами. У них большая глубина и значительная длина. Так, озеро Танганьика при ширине 50-80 км тянется в длину на 650 км. Это дольше пресноводное озеро мира. По глубине (1435 м) Танганьика уступает только Байкалу. Окружающие горы возвышаются на 2000 м.

Озеро Виктория - самое большое в Африке по площади водного зеркала. Его котловина находится не в разломе, а в пологом прогибе платформы. Поэтому это озеро не очень глубокое (средняя глубина 40 м, наибольшая 80 м); берега Его пологие и расчленены. Ураганные ветры, которыми часто сопровождаются тропические грозы, вызывают на озере очень сильные штормы.

К югу от пустыни Сахары в субэкваториальном поясе находится мелководное (глубиной 4-7 м) озеро Чад. Площадь Его, в зависимости от осадков и разлива рек, в него впадают, резко меняется, увеличиваясь в дождливый период иногда почти вдвое. Берега озера очень заоблачные. Озеро Чад бессточное, вода в нем слабо соленая.

На Эфиопском нагорье есть озера, котловины которых образовались вследствие подкачки речных долин и глубоких понижений лавовыми потоками во время извержения вулканов. Так возникло озеро Тама, из которого вытекает Голубой Нил.

Природные зоны. Вдоль экватора (4-5 ° с. Ш. И ю. Ш.), В бассейне реки Конго (Заир) и вдоль Гвинейского залива к северу от экватора-зона влажных вечнозеленых экваториальных лесов.

Зона расположена в поясе экваториального климата. Нахождение солнца в зените или около него в течение года приводит постоянное и равномерное нагревание воздуха. Средняя месячная температура +25, + 27 ° С. Осадков здесь много: 1500- 2000 мм, а в горах - 3000 мм и более. Дожди выпадают равномерно в течение всего года, несколько больше их весной и осенью.

Почвы экваториальных лесов формируются в условиях жаркого и влажного климата. Материнские породы здесь, как и на других территориях в низких широтах земного шара, богатые соединения железа, а потому имеют красный цвет. Почвы, образуются на этих породах, приобретают также красноватого оттенка. Поскольку почвы влажных экваториальных лесов богатые железом и алюминий, их называют красно-желтыми ферраллитные.

Жаркий климат, большое количество влаги, а также богатые питательными веществами почвы способствуют развитию густой вечнозеленой древесной растительности. Экваториальные леса растут несколькими ярусами. Светолюбивые деревья тянутся к солнцу и образуют верхний ярус высотой 35-50 м. Стволы деревьев напоминают колонны и только вверху имеют широкую густую крону. Под этими великанами несколькими ярусами растут ниже и менее прихотливы к свету дерева.

В экваториальном лесу даже днем сумрачно, солнечный свет едва пробивается сквозь густую листву. Здесь много епифпив - растений, поселяются на стволах и ветвях деревьев (мхов, лишайников, папоротников, цветочных растений). Листья высоких деревьев жесткое и плотное, с лоснящейся, будто лакированной, поверхностью, предохраняет его от чрезмерного испарения и ожогов от палящего солнца, от ударов дождевых струй во время больших ливней. У растений нижних ярусов листьев, наоборот, тонкое и нежное. Для высоких деревьев характерно дошкоподибне корни, произрастающего в нижней части ствола и является дополнительной опорой.

Деревья в экваториальном лесу сбрасывают листья не сразу, а постепенно. Поэтому экваториальные леса вечнозеленые. Они чрезвычайно разнообразны по своему составу. Одних только деревьев около 1000 видов! Верхний ярус образуют фикусы, пальмы, сейба и др. В низких ярусах растут бананы, древовидные папоротники, либерийское кофейное дерево, лианы (вьющиеся растения, иногда с деревянистым стеблем). В лесах, возникших на месте вырубок и пожарищ, лианы рядом обвивают стволы деревьев. Будто канаты или змеи, поднимаются до вершины и оттуда свисают гирляндами, делая лесную чащу местами непроходимой.

Кустарники и травяной покров в экваториальном лесу развиты слабо, опавшие ветки и листья быстро разлагаются.

Экваториальный лес-родина многих ценных растений. Например, самая распространенная и очень ценная пальма - масляная, из ее плодов производят пальмовое масло. Древесина многих деревьев используется для изготовления дорогой мебели и в большом количестве вывозится за пределы материка, например, эбенового дерева, черного или темно-зеленого цвета, красного дерева и железного дерева, очень жесткая.

Животный мир влажных экваториальных лесов очень богат и разнообразен. Многие животные живут на деревьях. Кроме птиц, грызунов и насекомых, многочисленны обезьяны - мартышки, шимпанзе, питаются плодами, молодыми побегами, насекомыми, яйцами птиц.

В наземном ярусе водятся китицевухи свиньи, мелкие копытные (африканские Лене и др.). На опушках и на берегах водоемов встречаются карликовые бегемоты (высотой до 80 см) и родственники жирафа - окапи. Крупный хищник экваториальных лесов - леопард.

К животным наземного яруса относятся самые крупные человекообразные обезьяны - гориллы. их почти истреблено, и сохранились они только в глухих, труднодоступных для человека местах.

Во всех ярусах распространены различные муравьи. Некоторые, так называемые кочевые, муравьи движутся длинными колоннами, истребляя на своем пути все живое.

На деревьях, а главным образом в почве, селятся насекомые термиты, которые питаются растительными остатками. В рыхлой почве и в лесной подстилке водятся змеи, землеройки, различные ящерицы.

Почти все животные ведут скрытый образ жизни, поэтому, когда попадаешь в лес, животный мир кажется немногочисленным.

Вследствие вырубки ценных деревьев, а также очень распространенной системы подсечно-огневого земледелия (когда участок леса вырубят, здесь же сжигают деревья, а затем высаживают сельскохозяйственные культуры) обедняется видовой состав животного мира и растительности, значительно сокращаются площади лесов. Истребление лесов в свою очередь быстро приводит к обеднению почв питательными веществами.

На окраинах влажные экваториальные леса постепенно переходят в переменно-влажные леса, а затем в саван и и редколесья. В саваннах преобладает травяной покров, среди которого разбросаны поодиночке или небольшими группами невысокие деревья и кустарники жаркого пояса. Замещение экваториальных лесов саваннами и редколесьем объясняется уменьшением годового количества осадков и наличием сухого периода года, продолжительность которого увеличивается с удалением от экватора.

Саванны распространены на севере до 16-18 ° с. ш., а на юге переходят по Южный тропик. В Африке саванны охватывают огромные пространства (до 40% площади материка).

Сезонность выпадение осадков сказывается и на процессах почвообразования. В период дождей (летний) разлагаются органические вещества и промываются почвы. В сухой (зимний) период из-за недостатка влаги жизнедеятельность микроорганизмов замедляется и растительный опад богатого травяного покрова разлагается полностью. Поэтому в почве накапливается перегной. В сухих местах образуются красновато-бурые почвы опустыненных саванн, а ближе к влажных экваториальных лесов - красные ферраллитные почвы высокотравных саванн.

Общий вид саванн меняется по временам года. В засушливый период травы выгорают, почти все деревья сбрасывают листья, и саванна приобретает желтую окраску. Жара высушивает все. И как только начинаются дожди, очень скоро вырастают сочные травы, деревья покрываются листвой. За 5-б дней здесь происходят такие изменения, как в умеренном поясе за полтора-два месяца. Там, где долго идут дожди, растут густые и высокие (иногда до 5 м) травы.

На бескрайнем травянистом пространстве возвышаются огромные баобабы с разлогим ветвями. Из коры этих деревьев производят волокно, из которого изготавливают веревки и грубые ткани. Продолжительность жизни баобабов А-5 тыс. Лет.

Из других деревьев в саванне распространены зонтичные акации, которые имеют плотную зонтиковидные крону, мимозы и некоторые виды пальм. В самых засушливых районах саванны встречаются алоэ, молочаи (древовидные растения с мясистыми стеблями, лишенными листьев и покрытыми колючками). В Эфиопии молочаи достигают в высоту 8 м.

Многие растения приспособились к сухому периода года: у них жесткое, очень опушенные листья, толстая кора.

Саванны богатые на растительную пищу, поэтому там много крупных травоядных животных: разнообразные антилопы, зебры (африканские дикие лошади), а также жирафы, которые благодаря длинной шее могут поедать листья с высоких деревьев. Водятся в саванне и другие крупные травоядные животные - слоны, буйволы, носороги, в значительной мере истреблены человеком. На берегах рек и озер встречаются бегемоты.

Травоядными животными питаются хищники. Среди них самый сильный и грозный - лев, который часто нападает и на домашних животных, гепарды, шакалы, гиены. Ужас для многих животных и человека - крокодилы. Крупнейшие из них - нильские, длиной до 5-6 м.

В саваннах Африки много разнообразных птиц. Это и очень маленькая хорошая нектарка, и самый птица на Земле - африканский страус. С хищных отличается видом и повадками птица-секретарь с длинными, как у журавля, ногами. Он охотится на мелких грызунов и пресмыкающихся, особенно на змей. Птица догоняет змею и убивает ее ударами ног.

Настоящее раздолье для птиц - в зарослях папируса и тростника на побережье озер и рек. Там водятся большие птицы - фламинго, ибисы, аисты, марабу. Марабу случаются только в Африке.

Очень много в Африке термитов, их прочные сооружения - термитники - часто возвышаются над травой. Большой вред наносит муха цеце. Укусы ее смертельные для крупного рогатого скота и лошадей. У человека они вызывают сонную болезнь, от которой ранее ежегодно умирали десятки тысяч людей. Теперь против сонной болезни делают прививки.

Когда саванны Африки занимали меньшую площадь. Большая часть их возникла на месте истребленных человеком лесов.

Тропические пустыни и полупустыни. В Африке саванны и редколесья в Северной и Южной полушариях постепенно переходят в тропические полупустыни и пустыни. Этот переход объясняется чрезвычайной сухостью тропического воздуха и уменьшением осадков. Наибольшую площадь пустыни захватили в Северной Африке. Особенности природы пустынь рассмотрим на примере Сахары.

Годовая сумма осадков в Сахаре почти везде меньше 50 мм. Во внутренних частях пустыни дождей не бывает несколько лет подряд. Облака-редкое явление, поэтому солнечные лучи особенно сильно нагревает земную поверхность. Летом жара днем достигает + 40 ° С в тени.

Большие суточные и значительные годовые амплитуды температур вызывают сильное физическое выветривание, под влиянием которого горные породы растрескиваются и разрушаются, превращаясь в груды камней, щебня и песка. В Сахаре огромные площади занимают каменистые пустыни - уровне пространства, покрытые камнями. С каменистыми пустынями чередуются глинистые и песчаные, где громоздятся дюны и барханы.

В пустынях из-за бедности растительного покрова в почве очень мало органических веществ. Здесь образуются пустынные тропические почвы. В них очень мало перегноя, но в глинистых пустынях есть минеральные соли, необходимые для жизни растений. Из-за отсутствия дождей соли с почвы не вымываются. По искусственного орошения на таких почвах можно выращивать хорошие урожаи. Большие площади каменистых и песчаных пустынь не имеют почвенного покрова.

Растительность Сахары чрезвычайно бедна, а кое-где, особенно в центральной части, ее нет совсем. Кое-где растут отдельные кустики трав и колючие кустарники. У растений пустынь очень развита корневая система, которой они собирают воду с больших глубин и из широких пространств (например, верблюжья колючка). У многих растений, чтобы уменьшить испарение, листья очень маленькое, а иногда вместо него вырастают колючки. Некоторые растения появляются только после дождя и очень быстро растут, цветут и плодоносят, а затем засыхают. В каменистой пустыне распространены лишайники, на засоленных почвах - курай и полынь.

У истоков и в долинах рек, где грунтовые воды подходят близко к поверхности, развивается богатая растительность. Такие места называются оазисами (оазисами). Вокруг крупных оазисов выросли поселки и даже города. Очень распространенное растение оазисов-финиковая пальма.

Животные Сахары приспособлены к пустынного климата. Так, антилопы в поисках воды и корма способны преодолевать большие расстояния. Ящерицы, черепахи и змеи могут долго обходиться без воды. Везде распространены различные жуки, саранчовые, скорпионы. На окраинах пустыни встречаются гиены, львы.

В Южной Африке зона пустынь охватывает побережья Атлантического океана. Здесь находится пустыня Намиб, для которой характерна своеобразная растение вельвичия. Короткий толстый ствол ее возвышается над землей только на 50 см. От его вершины отходят два плотных листа около 3 м длиной каждый. Листья растут непрерывно от стебля, отмирая постепенно на концах. Возраст вельвичии может превышать 150 лет.

Пустыне Южной Африки на востоке и севере переходят в полупустыни, где преобладают колючие подушковидные растения, а также молочаи, алоэ, дикие арбузы с сочными плодами, часто заслоняют воду местному населению и животным.

Субтропики. На северо-западе и юго-западе материка, в областях со средиземноморским климатом, лежит зона субтропических твердолиственных вечнозеленых лесов и кустарников.

Жаркое сухое лето и относительно теплая (10 ° С) влажная зима способствуют развитию вечнозеленой растительности. К сухому летнего периода растения средиземноморских субтропиков хорошо приспособлены: листья у них обычно мелкое и твердое, у многих растений является шили и колючки. Климатические условия и растительность способствуют образованию коричневых почв сухих твердолиственных лесов и кустарников. На равнинах Северной Африки эта зона на востоке переходит в зону субтропических пустынь и полупустынь.

Во влажных субтропиках, на юго-востоке Африки - зона субтропических переменно-влажных лесов, состоящих из хвойных и лиственных пород.

 
< Предыдущая   СОДЕРЖАНИЕ   Следующая >
 
Предметы
Агропромышленность
Банковское дело
БЖД
Бухучет и аудит
География
Документоведение
Естествознание
Журналистика
Инвестирование
Информатика
История
Культурология
Литература
Логика
Логистика
Маркетинг
Математика, химия, физика
Медицина
Менеджмент
Недвижимость
Педагогика
Политология
Политэкономия
Право
Психология
Региональная экономика
Религиоведение
Риторика
Социология
Статистика
Страховое дело
Техника
Товароведение
Туризм
Философия
Финансы
Экология
Экономика
Этика и эстетика
Прочее