Методизм

Методизм возник как ответвление англиканства в начале XVIII в. (1729) благодаря проповедническим усилиям братьев Чарльза и Джона Уэсли. Название "методисты" стала производной от эпитета в адрес членов "Святого клуба", который был ими основан братьями Джоном и Чарльзом Уэсли при Оксфордском университете. Они составили расписание на каждый день, определив часы для молитв, посещения больных и заключенных; для преподавания в школе для бедных и для выполнения правил Церкви.

Сами основатели методизма служили образцом для своих сторонников. Свое служение Д. Уэсли (1703-1791) продолжал более пятидесяти лет, ежегодно проделывая путь в среднем по 4500 миль. За свою жизнь он произнес сорок тысяч проповедей; В числе последователей Д. Уэсли и ближайших сотрудников был его родной брат Чарльз Уэсли (1707-1788), талант которого оказался в написании более шести тысяч гимнов.

С их точки зрения, в основе подлинного христианства должна лежать не внешняя богословская ученость, вроде знания наизусть полного текста Священного Писания, и не показная набожность, а глубокое внутреннее перерождение через отречение прошлой жизни, проведенного в мирской суете, страстное стремление быть спасенным, достичь е при жизни состояния святости и христианского совершенства. Этот религиозный порыв, по мнению братьев Уэсли, следует считать тем более естественным, что в результате грехопадения человек не потерял свободу воли, на чем настаивали кальвинисты, а лишь испачкал свой божественный образ, ослабила ум и способность жить по собственным убеждениям. Начав же последовательные, целеустремленные усилия по самосовершенствованию, человек в конечном итоге должна была почувствовать, что она прощена Богом, если все ее грехи искуплены Христом.

Однако эта характерна для вероучения методизма эмоциональная направленность компенсировались другой особенностью методизма, касающуюся его культовой практики и организационной структуры - чрезвычайной строгостью и всеобъемлющим характером внутренней церковной дисциплины и твердой иерархической централизацией, чем, собственно говоря, это направление обязан своим названием. С момента возникновения до методистских организаций осуществлялся строгий отбор. С начала общества первых методистов делились на мелкие группы - "классы" с 5-12 членов. На еженедельных встречах класса каждый рассказывал о своих переживаниях и потребности, получал поручения об оказании помощи нуждающимся. Те, которые хотели стать членами класса должны были ответить на различные вопросы веры, поведения и привычек, но, главным образом иметь свидетельство о возрождении. Только после года посещения класса можно было надеяться на полноправное членство в рядах методистов.

Система округов и разъезжая служители - отличительная особенность методистов. Общины объединяются в округа зсуперинтендантом (старшим пресвитером) во главе. Таких округов, например, в Англии насчитывается около тридцати. Руководитель округа не освобождается от пастырских обязанностей. Пастырь в методистских общинах избирается на три года и только по особому разрешению Конференции может служить в одной церкви шесть лет. Хотя каждый пастырь прикреплен к определенной общины (церкви), четверть года он проводит в разъездах по другим общинах. Отдельный штата профессиональных проповедников входят и женщины. Верховным органом Методистской Церкви является Конференция (Съезд). Верховный орган состоит из руководителей региональных организаций и активных прихожан, избранных от территориальных общин. Делегаты Конференции выполняют приказы своих местных советов, которые собираются два раза в год в определенном районе. Законодательная власть осуществляется Генеральной конференцией, которая созывается каждые четыре года. Делегаты Конференции избираются демократически, по пропорциональной системе. У1881 г.. Была основана "Всемирная Методистская Совет Церквей", что раз в пять лет проводит всемирные методистские конференции. В это время между конференциями действует исполнительный комитет, состоящий из 40 членов.

В наше время в 76 странах мира насчитывается около 40 милл методистов, из которых 18 млн. Находятся в Америке (США) и более одного миллиона - в Англии. Большие методистские объединения действуют также в Англии, Австралии, ЮАР, Новой Зеландии.

 
< Пред   СОДЕРЖАНИЕ   След >