АРАВИЯ

Состояние источниковой базы

Аравия лежит на стыке трех континентов - Европы, Азии и Африки. Тем не менее, в отличие от Восточного Средиземноморья, проходным двором Передней Азии она не стала. Особенно это касается Южной Аравии, где образовались крупные аравийские государства, ведь от древнейших очагов старосхиднои культуры она была в определенной степени отгорожена пустыней и недоступными горами. Поэтому неудивительно, что о аравийскую цивилизацию в исторической памяти сохранилось немного информации.

Источники по истории Древней Аравии делятся на четыре основные группы: материалы эпиграфики, вещественные памятники, письменные упоминания других народов Древнего Востока, сообщение Библии и античных авторов.

Аравийцы, как и древние египтяне, любили писать. Писали в них старые и малые, писали на чем угодно: на камне, на деревянных дощечках, на глине, на скалах (граффити), на бронзе и тому подобное. Сохранилось более 5 тыс. Памятников их эпиграфики, в основном из Южной Аравии, а также из Египта, Эфиопии, Месопотамии, Палестины, в-ва Делос. Это, в основном, описания политических событий, древние законы, надписи-посвящения, надписи на гробницах, деловые акты и т. Отсутствуют среди них только религиозно-мифологические тексты, поэтому реконструкцию духовной жизни далеких предков современных йеменцев приходится осуществлять на основе одних только имен и эпитетов богов и соответствующих скульптурных и рельефных изображений. Датировка аравийской эпиграфики проблематично. Одни ученые относят ее к концу II - начале I тыс. До н. е., другие - к VIII или даже V в. до н. е.

Нередки, хотя и не особенно информативны, упоминания о Древней Аравию находим в Библии, в трудах Геродота, Диодора, Страбона, Феофраста и других античных и ранневизантийских авторов. Сообщение о природно-географические условия на полуострове, о караванные и морские пути в Аравии, о тамошних города и порты, об обычаях и традициях населения есть в "Перипл" - описаниях плаваний персов, греков, римлян Красным морем, Персидским заливом и водами океана в поисках путей в Индию.

Археология особого внимания Аравии не уделила, однако несколько отклонила завесу над ее давним прошлым. Наибольшее значение для археологического исследования Древней Аравии имели раскопки Мариба - основного города Сабейского царства, величественных руин Марибськои плотины и того, что осталось от Фамну - столице Катабан. На севере Аравии археологи интересовались Петрой - столицей набатейского государства.

Природно-климатические условия

Аравийский полуостров с трех сторон омывается морями. Почти всю его территорию, за исключением прибрежной полосы, покрывают песчаные массивы и каменистые пустыни. Климат там жаркий. Муссонные дожди более или менее регулярно выпадают только в районе береговых хребтов и юго-западной части полуострова, и то лишь зимой. В пустынной зоне они выпадают не чаще нескольких раз в год, а в отдельные годы вообще туда не наведываются. Тамошние сухие русла (арабы называют их "уед" - поток, отсюда происходит термин "вади") наполняются водой только после ливня. Реки эти никуда не впадают - теряются в раскаленных песках пустыни. Впрочем, в русле "вади" время можно обнаружить неглубоко от поверхности жизнеспособную влагу.

Тем не менее, не только Юг и Юго-Запад Аравии - "счастливая Аравия", территория современных обоих Йемена, - но и другие регионы полуострова (за исключением каменистой пустыни) не является мертвой зоной песков и скал. Как ни странно, значительное • территорию Аравии покрывают колючие кустарники, многолетние травы, даже дерева (акация, рожкового дерева, плоды и семена которого потребляют и люди, и животные). В древности полуостров прослыл "страны благовоний" ("восточных смол") и "страны пряностей". Там росли ладан, мирра, корица, бальзам, алоэ, шафран, что пользовались огромным спросом в странах Древнего Востока и античного мира.

Щедрыми были полезные ископаемые Аравии. Там существовали залежи золота, серебра, олова, свинца, железа, меди, сурьмы, белого мрамора, алебастра, были и камни-самоцветы (изумруды, бериллы, бирюза и т.д.). В прибрежных водах полуострова не оставались без работы искатели жемчуга и красных и черных кораллов.

Поэтому не стоит удивляться тому, что буквально весь полуостров покрывала густая сеть древних караванных путей, важнейший из которых - "путь благовоний» - вел с Юго-Запада Аравии вдоль красно морского побережья до побережья Средиземного моря, там разветвлялся на две ветви, одна из которых вела в города Газа и Ашдод, другая - к Tipa и Дамаска.

Населению Аравии, казалось, сам Бог велел заниматься посреднической торговлей и сбытом собственной продукции, на которую никогда не уменьшался спрос.

Люди селились в Аравии (летом она изнывала от жары, однако зимой, в сезон дождей, снова просыпалась к жизни) преимущественно в прибрежной полосе, на краю пустыни. Они вообще приспособились к суровым природно-климатических условий, хотя и чувствовали себя незащищенными и беспомощными.

 
< Пред   СОДЕРЖАНИЕ   След >