Антарктида

Общие сведения и физико-географическое положение

Антарктида - самый южный материк. Он имеет уникальное географическое положение: вся территория, кроме Антарктического полуострова, лежит в пределах Полярного круга. От ближайшего материка - Южной Америки - Антарктида отделена широкой (более 1000 км) проливом Дрейка. Берега материка омывают воды Тихого, Атлантического и Индийского океанов. У берегов Антарктиды они образуют ряд морей (Уэдделла, Беллинсгаузена, Амундсена, Росса), неглубоко вдаются в сушу. Береговая линия почти на всей протяженности представляет собой ледниковые обрывы.

Своеобразное географическое положение в холодных высоких широтах определяет основные черты природы материка. Главной особенностью является наличие сплошного ледникового покрова.

Исследования и освоения

Человечество долгое время не знало о существовании Антарктиды. В XVII в. учеными и путешественниками высказывались предположения о существовании Южной земли, но найти ее не удавалось. Известный мореплаватель Дж. Кук во время кругосветного путешествия 1772-1775 гг. Трижды пересекал Южный полярный круг. 1774 он до-сти 71 ° 10 'ю. ш., но натолкнувшись в сплошной лед, повернул назад. Результаты этой экспедиции на некоторое время отвлекли внимание исследователей от шестого континента.

В начале XIX в. англичане открыли небольшие острова южнее 50 ° ю. ш. 1819 была организована первая русская антарктическая экспедиция с целью поисков Южного материка. ее возглавили Ф. Беллинсгаузен и М.Лазарев на судах "Восток" и "Мирный".

Среди исследователей Антарктиды, впервые покорили Южный полюс, были норвежец Р. Амундсен (14 декабря 1911) и англичанин Р. Скотт (18 января 1912).

За первую половину XX в. в Антарктиде побывало более 100 экспедиций из разных стран. Всестороннее изучение материка началось со второй половины XX в. 1955-1958 гг. Во время подготовки и проведения Международного геофизического года были организованы крупные экспедиции целого ряда стран с использованием современной техники. 1959 рядом стран был подписан Договор об Антарктиде. За ним запрещается использовать континент в военных целях, предполагается свобода научных исследований и обмен научной информацией.

Антарктида - самый южный материк Земли

Сегодня Антарктида - это материк науки и международного сотрудничества. Здесь действует более 40 научных станций и баз, принадлежащих 17 странам, которые осуществляют исследования в Антарктиде. 1994, на бывшей английской научной станции "Фарадей", начала работу группа ученых из Украины (сегодня это украинская станция "Академик Вернадский").

Украинская антарктическая станция Академик Вернадский

Ледниковый панцирь Антарктиды

Рельеф и полезные ископаемые

Рельеф Антарктиды двухэтажный: сверху - ледниковый, снизу - коренной (земная кора). Ледниковый покров материка образовался более 20 млн лет назад. Высота подледникового поверхности Антарктиды составляет 410 м. На материке есть высокие горы с максимальной высотой более 5000 м и огромные (до 30% площади материка) прогибы, лежащие где-то на 2500 м ниже уровня моря. Все эти элементы рельефа, за небольшим исключением, покрытые ледниковым панцирем, средняя толщина которого 2200 м, а максимальная - 4000-5000 м. Если за поверхность материка принимать ледниковый покров, то Антарктида является самым высоким материком Земли (средняя высота - 2 040 м). Ледниковый панцирь Антарктиды имеет куполообразную поверхность, немного поднятую в центре и пониженную к краям.

В основе большей части Антарктиды лежит Антарктическая докембрийская платформа. Транс-антарктические горы разделяют материк на западную и восточную части. Берега западной части Антарктиды очень порезаны, а ледниковый покров здесь менее мощный и нарушен многочисленными хребтами. В Тихоокеанской части материка в период альпийского горообразования возникли горные системы - продолжение Анд Южной Америки - Антарктические Анды. В них размещена самая высокая часть материка - массив Винсон (5140 м).

В Восточной Антарктиде подледникового рельеф преимущественно равнинный. Кое участка коренной поверхности лежат значительно ниже уровня океана. Здесь ледниковый покров достигает максимальной мощности. Он крутым уступом обрывается к морю, образуя шельфовые ледники. Наибольший шельфовый ледник в мире - ледник Рос-са, ширина которого составляет 800 км, а длина - 1100 км.

В недрах Антарктиды обнаружены различные полезные ископаемые: руды черных и цветных металлов, каменный уголь, алмазы и другие. Но добыча их в суровых условиях материка связан с большими трудностями.

Климат

Антарктида - самый холодный материк на Земле. Одной из причин строгости климата материка является ее высота. Но первопричиной оледенения является не высота, а географическое положение, которое определяет очень малый угол падения солнечных лучей. В условиях полярной ночи происходит сильное выхолаживание материка. Особенно это проявляется во внутренних районах, где даже летом среднесуточные температуры не поднимаются выше -30 ° С, а зимой они доходят до -60 ° ...- 70 ° С. На станции "Восток> зарегистрирована самая низкая температура на Земле (-89,2 ° С). На побережье материка температуры значительно выше: летом - до 0 ° С, зимой - до -10 ...- 25 ° С.

В результате сильного охлаждения во внутренней части материка формируется область высокого давления (барических максимум), от которой в сторону океана дуют постоянные ветра, особенно сильные на побережье в полосе шириной 600-800 км.

В среднем на материке выпадает около 200 мм осадков в год, в центральных частях их количество не превышает нескольких десятков миллиметров.

Внутренние воды

Антарктида - это область наибольшего оледенения Земли. 99% территории материка покрыто мощным ледниковым покровом (объем льда - 26 млн км3). Средняя мощность покрова - 1830 м, максимальная - 4776 м. В Антарктическом ледяном покрове сосредоточено 87% объема льда Земли.

От внутренних мощных частей купола лед растекается к окраинам, где его толщина

Годовой ход температур и осадков вблизи станции Восток

Годовой ход температур и осадков вблизи станции Мирный

намного меньше. Летом на окраинах при температуре выше 0 ° С происходит таяние льдов, но земля не освобождается от ледового покрова, поскольку существует постоянный приток льда из центра.

У побережья встречаются небольшие участки суши, свободные от льда - антарктические оазисы. Это каменистые пустыни, иногда с озерами, их происхождение до конца не изучено.

Органический мир

Особенности органического мира Антарктиды связаны с суровым климатом. Это зона антарктических пустынь. Видовой состав растений и животных небогат, но свреридний. Жизнь преимущественно сосредоточено в оазисах Антарктиды. На этих участках каменистой поверхности и скалах растут мхи и лишайники, а на поверхности снега и льда иногда живут микроскопические водоросли и бактерии. К высшим растениям относятся некоторые виды невысоких трав, встречаются только на южной оконечности Антарктического полуострова и на островах Антарктики.

Синий кит - самое большое животное на Земле

На побережье достаточно много животных, жизнь которых связана с океаном. В прибрежных водах много планктона, особенно мелких ракообразных (криль). Ими питаются рыбы, китообразные, ластоногие, птицы. В антарктических водах обитают киты, кашалоты, касатки. На айсберги, ледяные берега материка выходят тюлени, морские леопарды, морские слоны. Наиболее распространенными животными Антарктиды являются пингвины - птицы, не летают, но хорошо плавают. Летом на прибрежных скалах гнездятся чайки, буревестники, бакланы, альбатросы, поморники - главные враги пингвинов.

Императорский пингвин

Поморник

Поскольку Антарктида имеет специальный статус, то сегодня хозяйственное значение имеют только гигантские запасы пресной воды. Антарктические воды - район промысла китообразных, ластоногих, морских беспозвоночных животных, рыбы. Однако морские богатства Антарктики истощены, и сейчас многие виды животных находятся под охраной. Охота и промысел морских животных ограничены.

В Антарктиде отсутствует постоянное коренное население. Международный статус Антарктиды такой, что она не принадлежит ни одному государству.

 
< Пред   СОДЕРЖАНИЕ   След >