Северная Америка

Общие сведения и физико-географическое положение

Северная Америка - третий по величине материк Земли (после Евразии и Африки). ее площадь составляет 20400000 км2, а с островами - 24250000 км2.

Северная Америка расположена в Северной и одночасноьЗахидний полушариях. На юге материк пересекает тропик, на севере - Северный полярный круг. Крайние точки материка: на севере - мыс Мерчисон (73 ° 50 'с. Ш., 94 ° 45' з. Д.); на юге - мыс Марьято (7 ° 12 'с. ш., 80 ° 52 / з. д.); на востоке - мыс Сент-Чарльз (52 ° 24 'с. ш., 55 ° 40' з. д.); на западе - мыс Принца Уэльского (65 ° 35 / с. ш., 168 ° з. д.).

Северная Америка омывается водами Тихого (с запада), Атлантического (с востока) и Северного Ледовитого (с севера) океанов. Берингов пролив отделяет Северную Америку от Евразии, а Панамский канал - от Южной Америки.

Северная Америка - третий по площади материк на Земле

Гора Мак-Кинли

Большая часть материка расположена в умеренном тепловом поясе, кроме крайнего севера, которая лежит в холодном поясе, и Центральной Америки, лежит в жарком поясе.

Протяженность материка с севера на юг по меридиану 100 ° з. д. составляет 52 ° (5772 км), а с востока на запад по параллели 40 ° с. Ш. 50 ° (4 270 км).

Береговая линия Северной Америки очень изрезана. На севере у материка расположен самый большой остров земного шара - Гренландия (2200000 км2) и большие и малые острова Канадского Арктического архипелага. Северо-западная окраина материка образует полуостров Аляску, продолжением которой является Алеутские острова. Восточная - полуостров Лабрадор, омываемый большой, но мелкой Гудзонова залива. У восточных берегов Северной Америки лежат острова Ньюфаундленд и Большие и Малые Антильские. Береговая линия Северной Америки наиболее порезанная на северо-западе, где много островов, заливов и бухт. На западном побережье материка есть только один большой залив - Калифорнийская, отделена от океана полуостровом Калифорния. В узких заливах восточного побережья глубоко врезаются в сушу, наблюдаются самые высокие на Земле морские приливы - до 18 м (залив Фанди). У берегов материка проходят: аляскинский, Калифорнийская, Лабрадорское течения и течение Гольфстрим.

Исследования и освоения

Около 981 или 982 года норманны, возглавляемые Эриком Рыжим, открыли Гренландию. А в 1000 г.. Его сын Лайф Эриксон вместе с соплеменниками достигли берегов Северной Америки. Датой открытия Северной Америки считают 12 октября 1492, когда испанские мореплаватели под руководством X. Колумба достигли островов у берегов материка. Но Колумб считал, что открыл новый, западный, путь в Индию.

В конце XV в. Дж. Кабот открыл для европейцев остров Ньюфаундленд и побережье полуострова Лабрадор. В середине XVI в. французская экспедиция под руководством Ж.Картье достигла залива Св. Лаврентия и вошла в устье одноименной реки. Англичане Дж: Дэвис (XV в.), Г. Гудзон (XVI в.), В. Баффин (XVII в.) И другие исследователи продолжили изучение северо-восточных и северных берегов материка.

В середине XVIII в. экспедиция В.Беринга и О.Чирикова прошла вдоль Алеутских островов и полуострова Аляска. Были открыты и описаны новые острова и тихоокеанское побережья. Первые постоянные русские поселения в Северной Америке основал Г. Шелихов. С его именем связывают возникновение так называемой Русской Америки - северо-западной части материка, стала принадлежать России. В 1867 г.. Эти владения были проданы США.

Рельеф и полезные ископаемые

Важнейшие особенности поверхности Северной Америки состоит в том, что западная часть материка гораздо выше восточную. Самой высокой точкой материка является гора Мак-Кинли (6193 м), а самая низкая расположена в Долине Смерти (86 м ниже уровня моря).

По характеру поверхности материк делят на три части. Северная и центральная части заняты равнинами, на юго-востоке размещены горы Аппалачи, а на западе протянулись горные сооружения Кордильер.

Равнины материка сформировались преимущественно на древней Североамериканской платформе, которая охватывает докембрийский кристаллический Канадский щит и плиту, сложенную породами палеозойского и мезозойского возраста. Северная часть равнин расположена в пределах Канадского кристаллического щита. Плите соответствуют Центральные (высота до 500 м) и Великие равнины (высоты значительно выше, местами 1500 м). Повсеместно много валунов.

Южнее расположены Центральные равнины (высота 200-300 м), сложенные морскими и континентальными отложениями.

К западу от Центральных равнин перед Кордильерами размещены Великие равнины. Они образовались в западной части платформы, которая потерпела поднятий при образовании Скалистых гор.

Горы Аппалачи на юго-востоке материка состоят из средневысотных хребтов, плато и плато. Это возрожденные складчато-глыбовые горы, возникшие на Каледонского и герцинских структурах.

Долина Смерти

Скалистые горы

Большой каньон

Для них характерно обратное тип рельефа, при котором антиклинальные складки размыты и заняты долинами, а синклинали, сложенные более устойчивыми к размыву породами, превратились в повышенные участки.

Наибольшая складчатая область - Кордильеры возникла на западе материка, на стыке Тихоокеанской и Североамериканской литосферных плит. Она протянулась с севера на юг на 7000 км. Самая высокая их вершина, гора Мак-Кин-ли (6193 м), возвышается в северной части гор. В широкой системе меридиональных горных хребтов выделяют две основные ветви: западная - собственно Кордильеры и восточная - Скалистые горы (более 4200 м). Горы пересекает много разломов. Некоторые из них начинаются на дне океана и отслеживаются на суше. С ними связаны разрушительные землетрясения, извержения вулканов.

Активное участие в формировании рельефа Северной Америки принимали поверхностные и подземные воды, а также ветер. Так, река Колорадо образовала один из самых глубоких в мире (до 1800 м) Большой каньон. Ветровая деятельность вызвала на огромных просторах североамериканских пустынь большое количество эоловых форм рельефа.

Северная Америка богата полезными ископаемыми, месторождения которых тесно связаны с геологическим строением материка. В местах выхода или близкого залегания к поверхности кристаллических пород Северо-Американской платформы и в Кордильерах размещены месторождения железных, урановых, медных и никелевых руд, золота, серебра. С районами, сложенными большими толщами осадочных пород, связаны залежи нефти и природного газа. Самые нефтеносные районы расположены на побережье и шельфе Мексиканского залива, на Великих равнинах, на Аляске, в горных прогибах Кордильер, а также на шельфе Северного Ледовитого океана. Большие запасы каменного угля сосредоточены в предгорном прргини и горных долинах Аппалачей, а также в предгорьях Скалистых гор в Канаде. На полуострове Флорида есть богатые залежи фосфоритов. В целом Северная Америка особенно богата нефть, природный газ, уголь, железные, никелевые и урановые руды, фосфориты.

 
< Пред   СОДЕРЖАНИЕ   След >