Конфетное дерево

На свете есть вид дерева, на котором растут самые настоящие "конфеты". В обиходе его так и называют - конфетное дерево, ученые же именуют его говенія сладкая и относят к семейству крушиновых, то есть той самой семьи, которой принадлежит известный своими лечебными свойствами кустарник крушина ломкая.

В естественном состоянии конфетное дерево распространено на юге Китая, в Индии, Японии, Кореи. Это небольшие листопадные деревья, 8-15 м высотой, с прямыми стволами и шатровидними кронами, по внешнему виду несколько напоминают липу. Листья широкоовальные с острым кончиком, рідкозубчасті на краях, сверху ярко-, а снизу беловато-зеленые. Цветки душистые, зеленоватые, собраны в полузонтичные соцветия. После отцветания на их месте образуются шаровидные, величиной с горошину, сухие плоды-коробочки с семенами.

Сухие плоды сидят на мясистых крахмалистых разросшихся плодоножках, которые осенью, во время созревания, приобретают красновато-коричневого цвета. Они длиной до 4 см, причудливо извитые, толщиной с карандаш, съедобные, сладкие, чуть кисловатые, имеют приятный аромат, а на вкус напоминают изюм в смеси с высокосортной дыней. Зря говенію называют не только цукерковим, но и ізюмним деревом, солодконіжником и даже кривым фиником.

Употребляют плодоножки свежими, и еще вкуснее они становятся, когда их підв'ялити или высушить. Высушенные и спрессованные плодоножки содержат почти 50% сахаров - самые настоящие конфеты. Используют их также в кондитерском производстве и для получения спирта.

Говенія солодка является единственной плодовой культурой, в которой принимают не сами плоды, а плодоножки. В народной медицине Восточной Азии эти плодоножки и семена используют для лечения астмы, а также от алкоголизма.

Древесина говенії, известная под названием "японского красного дерева", применяется в производстве мебели и музыкальных инструментов. Говенію сладкую культивируют во многих субтропических странах.

"Этот" кактус

Семейство кактусовых насчитывает более 2000 видов, распространенных преимущественно в Америке. Именно к этой семье принадлежит одна из самых удивительных по своему влиянию на человеческий организм растений земного шара: человек, который пожувала или съела кусочек высушенного или свежего растения, половину суток испытывает физическую и умственную активность, у нее совсем исчезает чувство усталости, голода, жажды, нет потребности во сне, появляется чувство всемогущества. После этого ейфорічного подъема наступает депрессия, и человек впадает в наркотический сон, во время которого возникают яркие галлюцинации.

О необычайных свойствах этого растения знали еще древние ацтеки. их языке этот кактус называется пейотль. В Европе это растение стало известным только с 1790 г.

В древнем государстве ацтеков употреблять пейотль имели право только жрецы и императорская семья, все остальные за это карались смертью. Позже испанцы, которые огнем и мечом насаждали в завоеванных землях христианство, объявили употребление пейотлю одним из самых тяжких грехов, а повинных в этом сжигали на кострах. Однако все эти запреты были напрасными. Индейцы продолжают пользоваться пейотлем.

И в наше время в СЕЛА пейотль объявлен вне закона как наркотическое растение и даже его выращивания в коллекциях запрещено.

Где же растет это удивительное растение и как она выглядит? На обоих берегах реки Рио-Гранде в приграничных районах СЕЛА и Мексики, а также в Центральной Мексико на высокогорных степях и глинистых или каменистых склонах встречается странный кактус без колкостей. На кактусе вместо колкостей развивающиеся пряди шерстистых образований. Это и есть знаменитый пейотль, или лофофора Уильямса.

Небольшое суккулентное, т.е. сочная, надземная часть растения срастается с подземной, образуя вместе что-то вроде редьки или моркови. Мякоть растения имеет очень неприятный вкус, что защищает ее от поедания животными. Мясистые серо-зеленые надземные побеги напоминают камешки, поэтому растение малозаметная среди камней. Легче всего ее увидеть, когда раскрываются небольшие розовые многолепестковые цветки. Пейотль собирают в период бутонизации, когда в нем больше всего действующих веществ. В наше время этот вид кактуса встречается все меньше, потому что появилось слишком много желающих его употреблять.

Исследования показали, что лофофора Вильямса содержит 9 основных алкалоидов. Одни из них относятся к группе стрихніноподібних, которые возбуждают организм, другие - к морфієподібних, что вызывают тормозные реакции. Например, алкалоид аналонін успокаивает, но не вызывает сна. Алкалоид мескалин ведет к потере ощущения времени, вызывает яркие зрительные и слуховые галлюцинации. Именно этот алкалоид и является самым главным в пейотлі.

По свидетельству многих авторов, употребление пейотлю не приводит к болезненной наркомании, но это, бесспорно, сильнодействующее наркотическое средство разностороннего действия. Индейцы издавна использовали пе-йотль как лекарственное растение.

в Результате воздействия на нервную систему лофофора Уильямса стала предметом религиозного культа некоторых племен северо-американских индейцев, основным стержнем особой религии - пейотизму. Приверженцы этого культа приписывают невзрачном, небольшом кактусовые связь с всемогущими силами природы, считают его за воплощение божества.

 
< Пред   СОДЕРЖАНИЕ   След >