Степные растения

Для естественного растительного покрова степной зоны характерно абсолютное господство травянистой растительности, приспособленной к засушливого климата. Основу травостоя составляют многолетние дерновидные злаки (ковыль, типчак) и в меньшей степени - корневищные. Разнотравье играет второстепенную роль, причем его количество и разнообразие резко уменьшаются с севера на юг. Острый дефицит влаги - главная причина безлесья степей. Небольшие лесные островки можно увидеть лишь в долинах рек и по балкам.

На Украине степная зона занимает 40% всей территории страны. Характерным ее признаком является равнинный рельеф, разрезается речными долинами, балками и оврагами. Климат континентальный, с высокими температурами летом и морозными зимами. Количество осадков - от 450 мм на севере зоны до 350 - на юге. С севера на юг изменяются и почвы степной зоны: от плодородных черноземов к солонцеватых, а также каштановых почв крайнего юга - безструктурних и бедных на гумус.

В жаркое лето, небольшое количество осадков и неравномерное выпадение их в течение лета, сильное испарение в степи часто бывают жестокие засухи и суховеи - черные бури. Целинная степь стойко выдерживает такую непогоду. Протистойте ветра степным травам помогают тонкие, но плотные и разветвленные корни в одних и длинные, крепкие - в других. Растения имеют множество приспособлений и для переноса жары: густое опушение, слой воска или другого вещества, укрывает растение; уменьшение поверхности листьев, вертикальное положение листьев и т.д. Некоторые растения развиваются в весенний период, когда достаточно влаги. С наступлением жары в них уже созревают плоды, надземная часть засыхает, а под землей сохраняются до следующей весны луковицы, клубни. Такие растения называются ефемероїдами. На юге степи растут одноріч-ники, которые быстро развиваются в годы с влажной весной и за короткое время заканчивают цикл своего развития. Называются они эфемерность.

в Течение вегетационного периода степь меняет свой вид в зависимости от цветения тех или иных растений он то голубой, то желтый, то белый с различными оттенками. Такая изменчивость - результат приспособления видов к метеорологическим условиям: одни начинают свою вегетацию раньше, другие - позже; одни растут быстро, другие - медленно; одни цветут несколько дней, другие два-три месяца. Поэтому и внешний вид фитоценозов, который называют аспектом, в разный период разное. Например, в южных типчаково-ковыльных степях весной, в апреле, внешний вид фитоценозов предопределяют ефемери и эфемероиды, цветущие в это время. В мае здесь царит перистый ковыль с примесью типчака, тонконога и степного разнотравья; в июне аспект создают растения типа перекати-поле; в июле - ковыль волосатик и т. д.

С севера на юг степная растительность значительно меняется. Так, в самых северных районах степной зоны встречаются луговые степи, для которых характерны не только степные, но и луговые травы. Дерновинних злаков мало, преобладают корневищные широколиственные: кострец, пырей, кунич-ник и др На этих степях очень богатое и буйное разнотравье, в котором преобладают влаголюбивые виды: шалфей луговой, клевер горный, сон-трава и др.

В настоящих степях, лежащих дальше на юг, преобладают узколистные дерновидные злаки. Эти степи делятся на разнотравно-типчаково-ковыльные, где значительное место принадлежит посухостійкому різнотрав'ю, и типчаково-ковыльные с очень бедным разнотравьем.

Еще дальше на юг лежат пустынные степи с разреженным травостоем, в составе которого, кроме дерновинних злаков, засухоустойчивые полукустарники: полыни, солянки и др. На крайнем юге степной зоны большие участки занимают солончаки со своеобразной растительностью: у большинства растений сочные, мясистые стебли и очень редуцированные листья.

 
< Пред   СОДЕРЖАНИЕ   След >